March 1, 2011

Vélez-Málaga – a tour. Vélez-Málaga – una vuelta por la ciudad.

Vélez-Málaga – a tour.   Vélez-Málaga – una vuelta por la ciudad.Vélez-Málaga – a tour.   Vélez-Málaga – una vuelta por la ciudad.

Fascinating and historic Vélez-Málaga, capital city of the area of La Axarquía,  is our home town and well worth a thorough tourEl pueblo fascinante e histórico de Vélez-Málaga, capital del condado de La Axarquía, es nuestra ciudad más cercana y merece la pena dar una vuelta por sus calles..

When you stay at Escuela La Crujia, you MUST visit the local town, just 3 Kms from us!  It is like a labyrinth, a maze of crazy, narrow streets, squares and fountains, with some wonderful old buildings and plenty of bars and restaurants to try out.  So here is a little tour that will give you a feel for the  town, a sprinkle of history, and some great bars and restaurants to try along the way.  Allow a morning, afternoon or evening for the tour (very pretty at night – and cooler). Print this out and take it with you!

From the Escuela take the main road towards the coast and at the first roundabout, turn left into Velez, and at the next roundabout turn left again and find somewhere to park.  By the petrol station is a long walkway (Paseo de Andalucia) with many huge trees that we call “the walking trees” – have a guess why and let us know what you think!  Walk up to the top, straight up past the Niza fountain and up to the Plaza de las Carmelitas.

Plaza de Las Carmelitas


You will find yourself in a wide square with the magnificent town hall on your left (check the beautiful crib scene inside, if you are staying near Christmas time) and the Convento de Las Carmelitas, the amazing old convent of the Carmelite nuns on the right – they’ve been there since 1704 (but possibly not the same nuns!!).  These are reclusive nuns, who foresake the outside world to dedicate their lives to prayer.  Just inside the doorway, ring the bell and ask for a rosary.  Leave your money on the turnstyle and a hidden sister from within will dispense your purchase!

Stand with your back to the town hall and look left.  You will see a narrow street leading uphill, next to a chemist that looks like it is from a previous century.  Take this brick paved street (Calle Luis de Rute) and head in a straight line up the hill, until you reach the old town.  You will pass the wonderful Mercado Municipal on your right (typically Spanish daily indoor market selling fresh fish, vegetables, fruit, meat, cured hams, etc) and reach the Plaza de San Francisco.  The cafes here often spread their tables and chairs out on the street to allow the shoppers and passers-by to sit and enjoy a coffee, or a local wine.

San Francisco

In front is the Cafe San Francisco, and to the right is the Church of San Francisco – if you can take a glimpse inside, the building is beautiful, built on the site of an old mosque, and today proudly displaying the religious effigies of Jesus and the Virgin that are paraded solemnly around the town during the Semana Santa (Easter) processions.  Take a quick look just to the right of the church – you will see interesting old Arabic arches hidden between the church and the next building – tiny glimpses of a distant past.

Just beyond the church you will see the Palacio del Marques de Beniel, a local palace and now HQ of the Maria Zambrano Foundation, often housing interesting art exhibitions.  If it is open take a peak inside – a typical building with a beautiful inner courtyard.

Stand looking at the cafe San Francisco and turn left, staying to the left, passing the fountain on your right.  Here on the left are the impressive doors of the Casa Cervantes, with an ancient arched inner courtyard –

Casa Cervantes

if it is open just stroll in.  Continue past the Casa Cervantes along the narrow alleyway and look out for the tiny Bar Guerra, on your right, an ancient local bar where the cheese and ham, and the fried fish, is wonderful.  Notice the old assortment of bottles on the shelves above the bar – no one has touched them in what looks like decades!  There is often an old lady in black seated in an old chair, watching you from the shadows. Also note the wonderful old wooden concertina doors – long may the place remain!

At the end of the alleyway, past the Bar El Legendiario, you will come out into the Plaza de La Constitucion, first passing a statue of a hooded penitent from the Easter processions, immediately in front of the impressive Church of John the Baptist.

Juan Bautista

In the Plaza you will see the imposing city walls on your right.  The original town, built by the Moors during their 900 years of occupation of Spain, was known as La Medina, and later renamed La Villa, and was surrounded by a high defensive wall with four arched entrances.  Only one of these entrances to the old walled city remains, the Puerta Real, which you will find to the left of the walls, up some steps.

Pass through the entrance and turn right up steps to the lookout point on top of the walls.  From here you can contemplate the whole of Velez-Malaga, with its many Roman-style buildings built around inner courtyards, churches and spires.  To the South is the sea and to the West the plains of the Velez river valley.  To the North, above the mish-mash of  houses of the ancient Medina, is the rebuilt Fortaleza (Moorish fortress).  To the East, the Hermitage, (Ermita de Los Remedios) itself worth a visit, as it is perched upon another high hill where the views are remarkable.

As you come back down into the Plaza, look immediately in front at the series of ancient buildings (1766) at present abandoned, but hopefully soon to be restored and made into a museum.  The facade has the fascinating remains of painted designs between half covered arches which once must have covered the whole building.  Signs of a more glamorous and elegant past.

Also in a corner of the Plaza is the Restaurant La Alquería del Gamal, a pretty place, full of Moorish influence, worth a visit for a refreshing drink or a bite to eat.

City walls

With your back to the old walls, turn right and head down hill, down the Calle Las Tiendas.  On your left is an old and rather spectacular, marble sixteenth century fountain, that used to be located in the Plaza itself.  Here you will find the old coat of arms of the town at the top and the coat of arms of King Felipe II further down and some interesting long-tongued lions!

As you continue down Calle Las Tiendas, note the interesting old buildings, further city walls on your right and, a little further down, as you look back, on your left, one of many ‘Camerines‘ or Shrines to the Virgin.  These were built to remind passers-by of the presence of God and their religious duties.  This particular one must be seen at night to fully appreciate its beauty.  (If you search through the old part of town you can find several other camerines).

Las Claras

Just after the Camarin turn left down some steps and then right, down the next street, to the junction with the Calle Las Monjas.  Just opposite is the beautiful Convent of Las Claras, although the nuns moved out recently to take up residence in a brand new building, relieved, (but a little sad), get away from the leaky ceilings and drafty halls of their old home!  It is now to be restored.

Turn left down Calle Las Monjas and just a short distance down stop at the bar known as El Caserío.  This is has been an excellent tapas bar, run by Northern Spanish (Basque) owner, Txema and his wife Mari.  However, they have just converted this bar into a cafe, and reopened in larger premises, just a few metres past this cafe.  So when you see it on your left, keep walking past and at the steps, by the statue, it is the big yellow house on the right, just at the top of the steps.  You can sample a constantly varying range of excellent tapas from local salads and meat dishes to Basque sausages in sauce, and other delicious treats.  The queso manchego (cheese from La Mancha) and jamón ibérico (serrano ham) is wonderful and try a Tzakoli (Basque white wine) or one of Chema’s excellent range of Rioja wines – and they also have English cider.  This is the local HQ of the Bilbao Athletic football team (our team, at Escuela La Crujía!)  The new Caserío has a beautiful patio with a fountain, two more formal restaurant rooms, a very informal bar (where the tapas behind the bar are free with each drink) and a lovely walled patio to the rear (tapas carry a 1 Euro surcharge here).

Note the statue of father and child.  This is Antonio Zambrano and his baby daughter Maria Zambrano, who became one of Spain’s leading writers, poets and thinkers , born and raised in Velez.

Walk past the statue and the new Caserío into the pedestrian area.  Here you will find a whole series of lovely tapas bars and restaurants.

Turn left by a fountain into Calle Albero.  On the right is the Marisquería El Carmen, reputed to have excellent fish dishes.  A little further up on the right up the wide steps is an unnamed bar with glass windowed arches – very nice.  And next door, by the fish pond, is a Moorish tea house not always open).

Continuing along the alleyway between the tea house and the goldfish pond, you will come into an inner courtyard with a simplified copy of the foundation found in the Patio de los Leones, in the Alhambra Palace in Granada.  Here is a very nice Italian restaurant, serving a lovely selection of food in comfortable, air conditioning surroundings.

Teatro del Carmen

Continue across the courtyard, past the Italian restaurant, and at the other end turn right and, at the street, turn left.  At the car park entrance, turn left up the hill and on your left you will find the new Plaza by the Teatro del Carmen, the local theatre.  There are often flamenco shows here and many other types of music and performances, so have a look while you are there to see what is on.

At the far end of the Plaza is a statue of Antonio Ortega Escalona, better known as Juan Breve, or the ‘father’ of flamenco – a local Velez lad (1840 – 1918).

Opposite the Teatro is an excellent and very Andalusian bar and restaurant, full of original charm, La Posada del Conde – well worth a go!

Head back down the hill the way you came but this time going straight on, and you will find yourself back in the Plaza de las Carmelitas, by the town hall.  In the corner, by the town hall is the excellent and bustling Bar Toto, full of local political characters and local intellectuals.  A good place to end this half historic, half alcololic little tour!

We hope you enjoyed it!

Facts about Velez:

Velez-Malaga was originally Ballix Malaka, the name given to the town by the arab ‘andalusies’, meaning Fortress of Malaga.

The population is 72,800 (2008 data – and growing!)

Velez-Malaga is the ‘capital’ of the historic region known as La Axarquia and is the biggest municipality in this area.  It includes Torre del Mar, the nearest seaside town (5 mins by car – or climb on a tram) and La Caleta, with its pretty marina.

The main economy is tourism, followed by agriculture

Velez inhabitants are known as Veleños

Una vuelta por la ciudad de Vélez-Málaga

Cuando te alojas en Escuela La Crujía, es ESENCIAL visitar este pueblo más cercano, a tan solo 3 Kms de nosotros.  Es un laberinto de callecitas, plazas con fuentes, y unos edificios antiquísimos y muy típicos, además de una selección muy variada de bares y restaurantes escondidos entre los rincones del pueblo.  Así que hemos elaborado esta vuelta ligera y relajada por la ciudad que mezcla un poco de historia con unas bebidas y tapas en camino!  Deja una mañana, una tarde, o un atardecer para realizar el giro (muy bonito de noche, sobre todo en verano, cuando hace menos calor).  ¡Imprime este artículo y llevalo contigo!

Plaza de Las Carmelitas

Plaza Las Carmelitas

Desde la Escuela, coge la carretera principal (A356) hacia la costa, y en la primera rotonda, gira a la izquierda para entrar en Vélez y en la siguiente rotonda a la iquierda de nuevo y aparca en uno de los parkings cerca del Mercado de Mayoristas y el banco Unicaja.  Allí, enfrente, al lado de la gasolinera, os encontraréis con un paso (Paseo de Andalucía) con unos árboles gigantescos al principio y final que nosotros llamamos “los árboles andantes” ya que parece que se van a dar una vuelta también!  Al final del paseo está la fuente del Niza y si segúis adelante, subiendo la cuesta ligera, llegaráis a la Plaza de las Carmelitas.


Esta es una plaza amplia con el edificio típicamente andaluz que es el ayuntamiento a la izquierda.  (Si estáis alojandoos en Navidad, merece la pena entrar dentro para ver el Belén precioso que siempre exponen en esas fechas).  Enfrente, está el Convento de Las Carmelitas, un convento antiquísimo que las monjas carmelitas aún habitan, desde 1704 (¡posiblemente hayan cambiado de monjas durante esos años!)  Estas monjas no salen nunca a la calle, sacrificando el mundo exterior para vivir dedicadas al rezo. Si entráis por las puertas, llamar con la campanita o el timbre y compra un rosario.  Deja el dinero en la caja y una hermana escondida de dará tu rosario desde el otro lado!

Iglesia San Francisco

Con la espalda al ayuntamiento, mirad a la izquierda.  Veréis una calle estrecha cuesta arriba, al lado de una farmacia que parece haber estado allí desde por lo menos un par de siglos.  Sube por esta calle (Calle Luis de Rute) y sigue cuesta arriba hasta llegar a la parte vieja del pueblo.  Aquí pasarás el Mercado Municipal a tu derecha (buen pescado, carnes, frutas y verduras todos los días) hasta llegar a la Plaza de San Francisco.  Aquí las cafeterías extienden sus mesas por las aceras para que descansen la gente con una cervecita fría o para leer el periódico con un cafecito o un vasito de vino malagueño.

Enfrente está la Cafetería San Francisco, y a la derecha la Iglesia de San Francisco – si está abierta, entrad adentro para observar su belleza interior, y, aunque hoy en día no parece, que una vez daba alivio del calor a los musulmanes, rezando en su mezquita.  De hecho, si miras a la parte derecha exterior de la iglesa, en un callejon oscuro,  se vee aún lo que queda de los arcos moriscos de su anterior identidad – pequeños recuerdos de un pasado ya muy lejano. En esta iglesia también se encuentran algunas de las figuras religiosas que los veleños exponen con orgullo por toda la ciudad, a hombros, durante las procesiones de Semana Santa.

Palacio de Beniel

Pasando la plaza de San Franciso, se encuentra el Palacio del Marques de Beniel, construído a principios del siglo XVII  y ahora la sede de la Fundación de María Zambrano, y lugar para exposiciones de arte y eventos culturales.  Dentro, un patio abierto típico de estos edificios romanescos.

Ahora, volviendo a la plaza de San Francisco, y con la cara a la Cafetería San Francisco, girad a la izquierda, pasando una fuente a vuestra derecha.

Casa Cervantes

En esta callecita, a la izquierda, se encentran las puertas impresionantes de la Casa Cervantes, con otro patio interior magnífico.  Seguid por la callecita, y no perdáis la ‘tasca’ Bar Guerra a la derecha, un bar auténtico y muy antiguo donde el queso y jamón, y es pescado frito están divinos!  Fijaros en las botellas variadas en alto, encima de la barra – ¡nadie las ha tocado en décadas!  Y de vez en cuando una viejecita vestida de negro se sienta en una silla de miembre en las sombras de la parte trasera del bar, contemplando a los que entran!  Fijaros también en las puertas antiquísimas de la entrada – ¡que exista muchos más años!

Al final del callejon, pasando el Bar El Legendario, saldréis en la Plaza de La Constitucion, pasando la iglesia impresionante del San Juan Bautista.

Juan Bautista

En la Plaza se encuentran los muros originales de la ciudad.  El pueblo original, construido por los árabes durante su estancia de 900 años en España, se llamaba La Medina.  Más adelante se cambió el nombre a La Villa, y se rodeó de murallas de defensa altas con cuatro entradas en arco.  Solamente queda uno de estos arcos, la Puerta Real, que encontaréis a la izquierda de los muros, subiendo unas escaleras.  Pasad por el arco, y entrad en La Villa, como habrán hecho tan enorme variedad de personas durantes los siglos.  Seguid las escaleras hasta llegar al mirador, donde se puede contemplar toda la ciudad, sus iglesias, palacios y patios viendo dentros de los muchos patios.  Al sur, el mar Mediterráneo, al oeste los llanos del valle fluvial del Vélez.  Al norte las muchas casitas de LaVilla y La Medina, y la Fortaleza árabe encima de todo.  Al este, la Hermita de Los Remedios, que también merece la pena visitar (en coche), y también ofreciendo unas vistas estupendas.

Muros originales

Volviendo a la Plaza de la Constitución, enfrente hay una serie de edificios muy antiguos (1766) abandonados, pero, esperemos, pronto para convertir en un museo.  En la fachada, buscad lo que queda de unos diseños y dibujos pintados y arcos cubiertos, dando una pista a una época gloriosa y elegante ya desaparecida.

En una esquina de esta plaza se encuentra el restaurante La Alquería del Gamal, un lugar bonito, con influencias moriscas, donde se puede tomar una cerveza fresca, contemplando la plaza.

Con la espalda a las murallas, girad a la derecha y bajar la cuesta de Calle Las Tiendas.  A la izquierda, una fuente de marmol del siglo XVI que en tiempos anteriores se encontraba en la misma plaza.  Se ve aún el escudo del Rey Felipe II, y unos leones con unas lenguas muy curisosas!

Bajando por la Calle Las Tiendas (donde anteriormente se encontraban todas las tiendas del pueblo), fijaros en los muchos edificios antiguos, más restos de las murallas de la ciudad a la derecha, y, un poco más abajo, mirad hacia atras para encontrar uno de los muchos ‘Camerines’, en honor a la Virgen.  Estos fueron construidos para recordar a los que pasaban de la presencia de Dios y sus deberes religiosos.  Este camerin en especial hay que ver de noche, cuando se encuentra iluminada.


Las Claras

Justo después del Camarin tomar unas escaleras hacia abajo, a la izquierda y luego girar a la derecha, bajando la siguiente calle, hasta unirse con la Calle Las Monjas.  Justo enfrente está el Convento Las Claras.  Las monjas acaban de mudarse a un nuevo edificio en las afueras para escaparse de un edificio con grandes necesidades de arreglo, y que dentro de poco se va a restaurar.

Girar a la izquierda, bajando la Calle Las Monjas y parar en el bar El Caserío.  Este bar de tapas excelente, creación de un vasco, Txema,y su mujer de Vélez, Mari, acaba de ganar el premio de Mejor Bar de Tapas de toda la provincia de Málaga!  Hay una variedad fabulosa de tapas desde ensaladas típicas de aquí hasta guisados vascos y salchichas chistorras,  unos quesos manchegos riquísimos, y mucho más.  Cada tapa de la

El Caserío

barra viene gratis con cada bebido – recomendamos la chistorra o un poco de queso y jamon, con un vasito de txakoli, un Rioja de gran calidad e incluso una sidra inglesa.  Hay platos extras, riquísimas, como el entrecot (esquisito) y la presa (jabalí con champiñones).

Al lado de El Caserío se encuentra la Sala Bronze, un bar tipo lounge, moderno, fresco, con sofás y sillas cómodas.

Un poco más abajo, subir las escaleras a mano izquierda dando a una zona de peatones.  Aquí está una estatua de Antonio Zambrano, y su hija bebé Maria Zambrano, que se convirtió en una de las poetas, escritoras y filósofas más famosas de España, y nacida aquí en Vélez.

En esta zona peatonal existen una gran variedad de bares y restaurantes. Girar a la izquierda la calle Albero, y busca el restaurante de pescados a mano derecha, donde se puede cenar en una de las mesas puestas en la calle.  Un poco más adelante, a la izquierda es un bar con ventanales de cristal – un buen sitio para parar.  Y un poco más adelante, pasando el estanque, se llega a un patio interior con una fuente que tiene algun parecido a la del patio de los Leones en la Alhambra.  Al fondo del patio está el bar Restaurante El Romero, con una selección excelente de tapitas, pizzas, y cerveza de barril en la misma mesa.

Sigue por el patio y al otro lado, a la derecha, girar a la derecha y, en la calle, a la izquierda.  Al llegar a la entrada de un parking, girar a la izquierda, subiendo la cuesta hasta la nueva Plaza al lado del Teatro del Carmen.  Aquí siempre hay alguna acutación, incluyendo shows de flamenco y muchos tipos de conciertos y obras de teatro.

Al final de la Plaza está la estatua de Antonio Ortega Escalona, mejor conocido como Juan Breve, el ‘padre’ del flamenco, y un chaval de Vélez (1840 – 1918).

Ahora de la vuelta y baja por la misma calle hasta abajo y os encontraréis de nuevo en la Plaza de las Carmelitas, al lado del ayuntamiento.  Al lado del ayuntamiento se encuentra el Bar Toto, un sitio frecuentado por políticos e intelectuales de la zona y un buen sitio para terminar este pequeño giro de historia, alcohol y tapas!!

¡Esperemos que hayais disfrutado!


Sobre Velez:

Velez-Malaga originalmente se llamaba Ballix Malaka, nombre dado al pueblo por los ‘moros andalusí’, y significa Fortaleza de Málaga.

La población total es de unos 72,800 (2008 – y en crecimiento!)

Velez-Malaga es la capital de la comarca histórica y tursística de La Axarquía y el municipio más grande de la comarca.  Incluye Torre del Mar, que es la parte costera de Vélez (5 minutos en coche – o coger un travía desde Vélez).  La Caleta, justo al lado de Torre, tiene una marina muy bonita.

La economía se basa casi exclusivamente en la agricultura aunque el turismo está en crecimiento.

Los habitantes de Vélez se llaman Veleños.

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